かにの足の数は10本?8本?違いを徹底解説

かにの足の数

かにの足ってそもそもどこ??

早速ですが、かにの足の数は何本か分かりますか?
そうです。かにの足の数は10本です!
かに大好きboy
あれ?でも、写真のかにの足の数を数えると8本のような・・・

実は、かにには「手」は存在せず、胴体の両脇に付いているのは全て「足」なのです。

かにには、一番手前の左右2本に必ずはさみがついています。このはさみの部分、一見「手」のように見えるため、2本を手、残りの8本を足と考えてしまいう人が多いようです。しかし、このはさみの部分は生物学上は「鉗脚(かんきゃく)」と呼び、足として分類しています。つまり、「かにの足は10本」となるわけです。

※はさみの大きさが左右で違うかにが多いですが、これは、大きいはさみで獲物をしっかりつかみ、小さいはさみで細かく切り取るという機能分けしていることによります。

タラバガニの足とズワイガニの足の数

ズワイガニ

毛ガニやズワイガニなど一般的なかにの仲間は、胴体から5本ずつ、合わせて10本の足が左右から生えています。

タラバがに

ところがタラバガニには左右4本ずつ、8本しか無いように見えます。しかし、8本のように見えているだけで、実際は他の種類と同じように左右5本ずつあるのです。見えない2本は毛ガニやズワイガニなどと比較すると極端にサイズが小さいことが特徴で、甲羅の中にある「鰓室(さいしつ)」に差し込まれています。この2本は歩行するための機能は持っておらず、鰓(えら)に溜まってしまったゴミを外に排出するために存在しています。そのため、タラバガニの足は8本しかないように見えるのです。

※関節の数などは他の足と同様で先端には毛が密集して生えており、甲羅をはがすと鰓の上に折りたたむように存在していることを確認することができます。

タラバガニがヤドカリの仲間って本当?

かにの仲間

タラバガニはその大きさや食べごたえ、味わいなどから「カニの王様」と呼ばれています。しかし、厳密に言えばカニの仲間ではありません。タラバガニは、エビ目ヤドカリ下目タラバガニ科に分類されており、生物学的にはヤドカリの一種です。

ヤドカリも足の数は、8本でタラバガニと同じです。ヤドカリにもタラバガニと同様、貝殻の中に残りの2本が隠されており、貝殻の中のゴミをかき出すために使われています。また、歩行目的に使用しない2本の足があること、横向きにしか歩けない一般的なかにとは異なり縦に歩くことができるなど、ヤドカリとタラバガニには多くの共通点があるんです。

かにの足って再生するの?

かにの脚

かにには「自切(じせつ)」と呼ばれる習性があります。これは、外敵に襲われたときに体の一部を自ら切断し、外敵がこれを捕食している間に逃げる行動のことです。(トカゲのしっぽ切りなどが有名です。)そして、カニのは自切した足を再生することが可能なのです。

しかし、カニの足の再生は脱皮のタイミングにしかできず、一度で再生する訳ではありません。何度か脱皮を繰り返すことで元の大きさまで戻すことができます。しかし、かにはその成長において脱皮の回数がある程度決まっているため、最後の脱皮をしてしまった場合はそれ以上再生することができないのです。

足が8本(に見える)のカニは他にどんな種類がいる?

花咲カニ

先ほど紹介したタラバガニ以外の種類としては、「アブラガニ」や「花咲ガニ」があります。アブラガニはタラバガニと非常によく似ていることが特徴ですが、甲羅の中央にあるトゲの数が6個のタラバガニに対して4個であることと、茹でて裏返した際にタラバガニは先端部分が赤く、アブラガニは全体的に白っぽいことで見分けることができます。花咲ガニは北海道の根室の、ごく一部の水域でしか水揚げされない貴重なかにです。全体がトゲに覆われていますが、味が濃厚で独特の風味が特徴です。

足が10本のカニは他にどんな種類がいる?

意外と知られていないことですが、かにの種類は世界に5000種類以上が生息しており、日本の海域に限定してもおよそ1000種類以上が存在しています。毛ガニやズワイガニなど一般的に知られている海に住むかにの仲間にはワタリガニやクリガニ、イチョウガニなどが食用とされ、淡水ならサワガニなどが挙げられます。他にも地方ではヒラツメガニやアサヒガニなどが食用とされていますが、かにには毒を持つ種類も多いため、捕獲したかにを食べる場合はよく種類を確認することが大切です。

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かにの足の美味しい食べ方

かに料理

かにはどのように食べても美味しいものですが、一般的に生よりも加熱した方が甘味が出ることが特徴です。太いものなら天ぷらがおすすめで、小麦粉をまぶした上に溶き卵と小麦粉で作った衣液を絡ませて、180度くらいの油でカラッと揚げれば完成です。天つゆで食べても美味しいですが、塩だけでもかにの甘みが感じられて美味しく食べられます。

細いものや小さいものの場合は、全て殻から身を取り出して崩して溶き卵に混ぜ、フライパンで両面を炒めて甘酢あんをかければかに玉ができます。また、ご飯と炒めてかにチャーハンなどもおすすめですが、かには味が濃いので、調味料は少な目にすることが美味しく作るコツです。

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かに足を買うならオンライン通販が安い?

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ということが挙げられます。大量仕入れをした中には足が折れてしまっているものや身入りが少し悪いものなどがあり、これらをお買い得商品として更に安値で販売していることがありますので、かにを購入するならオンライン通販をチェックしてみることをおすすめします。